Current Affairs

Prognosis of Measles

Measles  is  a  highly  contagious  disease  that  is  usually  seen  in  children,  but  can  affect adolescents  and  adults  as  well.  It  is  caused  by  a  rubeola  virus  which  belongs  to  the  genus Morbillivirus  of  the  family  Paramyxoviridae.

Clinical  features  of  Measles
•  The  incubation  period  is  10  to  14  days  (often  longer  in  adults  than  in  children).
•  The  prodromal  phase  begins  after  the  incubation  period  and  lasts  for  several  days.  It  is characterized  by  malaise,  fever,  loss  of  appetite,  and  ‘the  three  C’s’:  conjunctivitis  (red, watery  eyes),  cough  and  coryza  (runny  nose);  the  illness  may  resemble  a  severe respiratory  tract  infection.  Towards  the  end  of  the  prodrome,  just  before  the  appearance of  the  rash,  Koplik’s  spots  may  appear  on  the  buccal  mucosa.  These  are  tiny  white  spots with  bluish-grey  centres  and  are  pathognomonic  for  measles,  but  may  easily  be overlooked.
•  The  rash  of  measles  usually  appears  3  –  5  days  after  the  start  of  the  prodrome.  It begins  on  the  face  and  spreads  down  the  body  to  involve  the  neck,  trunk,  and  lastly  the arms  and  legs,  including  the  palms  and  soles.  It  is  erythematous  and  maculopapular  and becomes  confluent  as  it  progresses,  especially  on  the  face  and  the  neck.  During  the healing  phase,  the  involved  areas  (except  palms  and  soles)  may  desquamate.  The  rash usually  lasts  about  5  days.  The  patient  with  measles  is  usually  most  ill  during  the  first  or second  day  of  the  rash.  Several  days  after  the  appearance  of  the  rash  the  fever  abates and  the  patient  begins  to  feel  better.
•  The  duration  of  the  uncomplicated  illness  from  late  prodrome  to  resolution  of  the  fever  and rash,  is  7  to  10  days. The  case  definition  for  a  suspected  measles  case:  any  individual  presenting  with
•  fever  (38OC)  and    rash  and    one  or  more  of  the  following:  cough,  coryza  (runny  nose)  or conjunctivitis  (red  eyes)
Transmission  of  infection
Measles  is  airborne  and  is  spread  by  droplets  from  respiratory  secretions  of  infected  persons; it  is  transmitted  by  breathing,  coughing  or  sneezing,  and  also  by  direct  contact  with  infected  nasal  or  throat  secretions.  It  is  one  of  the  most  communicable  of  the  infectious  diseases. Nosocomial  (hospital  acquired)  infections  are  well  described,  particularly  amongst  children.
Patients  with  measles  most  infectious
Patients  with  measles  are  most  infectious  during  the  late  prodromal  phase  of  the  illness  when the  cough  and  coryza  are  at  their  peak.  The  disease  is  contagious  from  about  4  days  before until  about  4  days  after  the  onset  of  rash.
Recommended  diagnostic  tests  for  measles :: The  recommended  serological  test  is  a  measles  IgM  test.  This  confirms  the  diagnosis  of  acute measles  infection.  Measles  IgG  testing  is  not  recommended  for  the  diagnosis  of  acute  measles because  IgG  remains  positive  for  many  years  after  vaccination  or  disease,  and  a  positive  IgG cannot  tell  you  if  the  patient  has  acute  measles.  Another  common  cause  of  rash  is  rubella.  For this  reason  specimens  from  suspected  measles  cases  are  often  tested  for  rubella IgM.  Measles  IgM  testing  is  offered  free  of  charge  at  the  NICD  measles  laboratory  for  all suspected  measles  cases.  It  is  essential  that  blood  specimens  from  patients  testing  positive  for measles  IgM  in  the  private  sector  should  urgently  be  forwarded  to  the  NICD  for  confirmation and  additional  molecular  testing. Urine  specimens  from  patients  testing  positive  for  measles  IgM  are  tested  by  reverse transcriptase  polymerase  chain  reaction  (RT-PCR)  at  the  NICD.  This  allows  us  to  confirm  the presence  of  measles  virus  and  to  do  additional  tests  such  as  genotyping.  Throat  swabs  may  be used  as  an  alternative  to  the  urine  specimen.
Treatment  for  Measles ::  Treatment  is  supportive,  including  antipyretics  and  fluids  as  indicated.  Bacterial superinfection  should  be  promptly  treated  with  appropriate  antimicrobials.  Vitamin  A, 200000  IU  should  be  administered  orally  to  all  children  with  suspected  measles  for  two  days as  this  may  decrease  the  severity  of  measles  complications.
Complications  of  measles: The  most  common  complications  are  pneumonia  (either  due  to  the  measles  virus  or  as  a  result of  secondary  bacterial  or  viral  infection),  diarrhoea,  croup,  otitis  media,  mouth  ulcers  and  eye pathology  (leading  to  blindness).  Rarely,  encephalitis  may  complicate  measles  resulting  in permanent  brain  damage.  Myocarditis,  pneumothorax,  pneumomediastinum,  appendicitis  and sub-acute  sclerosing  panencephalitis  (SSPE),  a  fatal  chronic  infection  of  the  brain,  have  all been  reported  but  are  uncommon  complications.
Differential  diagnosis  of  Measles ::   The  differential  diagnosis  includes  other  infections  presenting  with  a  fever  and  rash: o  Rubella
o  Scarlet  fever  (Streptococcus  pyogenes)
o  Erythema  infectiosum  (parvovirus  B19)
o  Meningococcaemia
o  Typhoid  fever
o  Varicella
Measles  Prevention :: Childhood  vaccination  is  the  most  important  preventive  strategy  against  measles.  Children are  vaccinated  against  measles  at  9  months  of  age    and  can  receive  a  booster  dose  between 15- 18  months  of  age.  The  measles  vaccine  is  safe  and  effective.  After  these  2  doses  of  vaccine the  protection  rate  is  95%.  Immunity  persists  for  many  years  after  vaccination. During  outbreaks,  vaccination  campaigns  often  target  schools  and  other  institutions  (creches, orphanages  etc)  to  immunize  children.  Adolescents  and  adults  who  are  unsure  if  they  have been  vaccinated  during  childhood  can  also  receive  vaccine,  especially  if  they  may  be  in contact  with  measles  cases  (e.g.  health  care  workers,  school  teachers).
Measles  Vaccine  FAQ  –  General  Public
1.  Why  vaccinate?
Measles  is  usually  a  self  limiting  disease  but  can  lead  to  serious  complications  like pneumonia, blindness, encephalitis (brain infection) or even death. Vaccination  is  easy,  inexpensive,  safe  and  very  effective  at  preventing  disease.

2.  How  does  the  measles  vaccine  work?
The  measles  vaccine  is  a  live  attenuated  vaccine,  which  means  that  it  is  a  weakened  version of  the  virus  itself.  The  vaccine  cannot  cause  disease  but  allows  the  body  to  prepare  itself  for  a real  infection.  Immunity  after  vaccination  is  usually  life-long.
3.  Who  must  be  vaccinated  and  when?
All  children  should  be  vaccinated  at  a  young  age,  and  the  vaccine  is  included  in  the  National Immunizations  schedule.  The  vaccine  is  given  at  9  months  and  can  be  repeated  at  15-18 months  of  age. Older  children,  adolescents  and  adults  may  also  be  vaccinated  during  outbreaks  of  measles, particularly  if  they  have  a  high-risk  of  developing  complications.
4.  Who  should  not  be  vaccinated?
People  who  have  had  a  life-threatening  reaction  after  receiving  a  previous  measles  vaccine. Pregnant  woman  should  generally  not  receive  the  vaccine  and  must  take  necessary precautions  to  prevent  pregnancy  until  four  weeks  after  immunization. Persons  with  severely  compromised  immune  systems  (including  leukaemia  &  lymphoma  and certain  cancers)  should  not  receive  the  vaccine. Persons  receiving  chemotherapy,  radiation  therapy  or  high-dose  corticosteroids  should  not receive  the  vaccine. Persons  living  with  HIV  are  at  risk  for  complications  of  measles  and  should  therefore  receive vaccine. If  you  are  not  sure  whether  you  should  be  receiving  the  vaccine  or  not  (due  illness  or  chronic medication)  please  contact  your  doctor  first.
5.  What  side  effects  (adverse  reactions)  can  occur?
The  most  common  side  effects  or  adverse  reactions  are  fever  and  a  mild  rash  (which  occurs  in less  than  5%  of  people).  These  are  harmless  side  effects  and  do  not  last  long. Serious  side  effects  include  allergic  reactions  but  are  very  rare.
6.  Can  the  vaccine  cause  autism  or  Attention  Deficit  Hyperactivity  Disorder  (ADHD)?
No,  scientific  evidence  shows  that  measles  vaccine  does  not  cause  autism  or  ADHD.
7.  Can  the  vaccine  itself  cause  measles?
The  vaccine  does  not  cause  measles,  but  may  cause  mild  measles-like  symptoms  which disappear  within  a  short  period  of  time.

8.  Can  persons  with  an  egg  allergy  be  vaccinated?
A  known  egg  allergy  is  not  a  valid  reason  to  avoid  the  measles  vaccine.
9.  Can  measles  vaccine  be  given  with  other  vaccines?
The  vaccine  can  be  given  together  with  other  vaccines.

About the author


Leave a Comment

error: Content is protected !!