Current Affairs

A History of Social Network Sites

A History  of  Social  Network  Sites
The  Early  Years According  to  the  definition  above,  the  first  recognizable  social  network  site  launched  in 1997.  SixDegrees.com  allowed  users  to  create  profiles,  list  their  Friends  and,  beginning  in 19 98,  surf  the  Friends  lists.  Each  of  these  features  existed  in  some  form  before  SixDegrees, of  course.  Profiles  existed  on  most  major  dating  sites  and  many  community  sites.  AIM  and ICQ  buddy  lists  supported  lists  of  Friends,  although  those  Friends  were  not visible  to others.  Classmates.com  allowed  people  to  affiliate  with  their  high  school  or  college  and surf  the  network  for  others  who  were  also  affiliated,  but  users  could  not  create  profiles  or list  Friends  until  years  later.  SixDegrees  was  the  first  to  com bine  these  features. SixDegrees promoted  itself  as  a  tool  to  help  people  connect  with  and  send  messages  to others.  While  SixDegrees  attracted  millions  of  users,  it  failed  to  become  a  sustainable business  and,  in  2000,  the  service  closed.  
Looking  back,  its founder  believes  that SixDegrees  was  simply  ahead  of  its  time  (A.  Weinreich,  personal  communication,  July  11, 2007).  While  people  were  already  flocking  to  the  Internet,  most  did  not  have  extended networks  of  friends  who  were  online.  Early  adopters  complai ned  that  there  was  little  to  do after  accepting  Friend  requests,  and  most  users  were  not  interested  in  meeting  strangers. From  1997  to  2001,  a  number  of  community  tools  began  supporting  various  combinations of  profiles  and  publicly  articulated  Friends.  A sianAvenue,  BlackPlanet,  and  MiGente allowed  users  to  create  personal,  professional,  and  dating  profiles — users  could  identify .
Friends  on  their  personal  profiles  without  seeking  approval  for  those  connections  (O. Wasow,  personal  communication,  August  16,  20 07).  Likewise,  shortly  after  its  launch  in 1999,  LiveJournal  listed  onedirectional  connections  on  user  pages.  LiveJournal’s  creator suspects  that  he  fashioned  these  Friends  after  instant  messaging  buddy  lists  (B.  Fitzpatrick, personal  communication,  June 15,  2007) — on  LiveJournal,  people  mark  others  as  Friends to  follow  their  journals  and  manage  privacy  settings. T Cyworld  was  started  in  1999  and  added  SNS  features he  Korean  virtual  worlds  site in  2001,  independent  of  these  other sites (see  Kim  &  Yun,  this  i ssue).  Likewise,  when  the  Swedish  web  community LunarStorm  refashioned  itself  as  an  SNS  in  2000,  it  contained  Friends  lists,  guestbooks, and  diary  pages  (D.  Skog,  personal  communication,  September  24,  2007). 
The  next  wave  of  SNSs  began  when  Ryze.com  was  l — aunched  in  2001  to  help  people leverage  their  business  networks.  Ryze’s  founder  reports  that  he  first  introduced  the  site  to his  friends primarily  members  of  the  San  Francisco  business  and  technology  community including the  entrepreneurs  and  investors  beh ind  many  future  SNSs (A.  Scott,  personal , communication,  June  14,  2007).  In  particular,  the  people  behind  Ryze,  Tribe.net,  LinkedIn, and  Friendster  were  tightly  entwined  personally  and  professionally.  They  believed  that they  could  support  each  other  without competing  (Festa,  2003).  In  the  end,  Ryze  never acquired  mass  popularity , Tribe.net  grew  to  attract  a  passionate  niche became  a  powerful  business  service , user  base , LinkedIn and  Friendster  became  the  most  significant,  if  only  as “one  of  the  biggest  disap pointments  in  Internet  history”.

Like  any  brief  history  of  a  major  phenomenon,  ours  is  necessarily  incomplete. following  section  we  discuss  Friendster,  MySpace,  and  Facebook,  three  key In  the SNSs shaped  the  business,  cultural,  and  research  landscape.

You may also like :

  1.  History of Battery – The First Electrical Storage Device 
  2.  Microbiology of Water – Importance of Aquatic Microbes  
  3.  Chinese Calendar Leap Years 
  4.  Who Invented Television – The Complete History of Television ? 

Leave a Comment

error: Content is protected !!